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ウッキーさいとうのウキキ★ブログ

モータージャーナリスト・斎藤聡の、つれづれ日記ブログ。

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K/T境界

永平寺を見学したあと、近くにある福井県立恐竜博物館に行ってしました。
恐竜博物館1 恐竜博物館

さすがに県立というだけあって、立派な施設で、展示物も豊富にありました。

興味深かったのはK/T境界をテーマしにした特別展。
白亜紀(Kreide:ドイツ語)と第3期(Tertiary)の境、今から約6500万年前に起こった生物の大量絶滅事件で、恐竜を中心とした大型爬虫類が絶滅した時期なんだそうです。

それ以前にも何度かそうした大量絶滅事件が起きているんだそうです。

理由はいろいろで、K/T境界の前は、古生代の終わりであるベルム紀と中生代の始まりである三畳紀の間で起こったとされるP/T境界(およそ2億5100万年前)と呼ばれるもので、これは超大陸分裂に際して大規模な火山活動があり、これによって海洋酸素欠乏状態が起こり両生類が大量絶滅し、代わって爬虫類時代が到来するターニングポイントなんだそうです。

K/T境界は、メキシコ・ユカタン半島北西端に落ちた直径10kmの巨大隕石(小惑星)の影響という学説が有力です。クレーターの直径は300kmもあり、爆発エネルギーは広島原爆の50億倍もあったんだそうです。

爆発の衝撃で大量の塵が大気中に舞い上がり、太陽光を遮って地球の気温が下がり、地表の寒冷化が起きて、これに対応できなかった生物が絶滅したと考えられているようです。
他にもいくつ学説があるみたいですが、いずれにしても、これによって恐竜時代が終わり、気温変化に適応力の高い哺乳類が台頭、新しい時代へと変わったということなのでしょう。


じつはそういった細かい説明は特別展では見つけられず、帰ってから調べて見ました。
特別展では、イタリアで発見されたK/T境界層の写真や、その後各地で発見された境界層
前後の生物の化石の違いなどが展示されていました。

K/T境界層を境に、それより上の地層ではほとんど恐竜の化石は発見されておらず、ここに何か地理的な異変があったと考えられていたんだそうです。当初は火山活動による地球の寒冷化が有力とされていたんですが、1991年にユカタン半島で白亜紀末に形成されたと見られるクレータ跡が発見され、にわかに隕石衝突説が有力視されるようになったということです。


また、この巨大クレーターが発見されるまでは、地球に巨大隕石が衝突するとは考えられていなかったのですが、現在では太陽の惑星軌道を大小様々な小惑星、や隕石が飛んでおり、衝突の可能性は少なくないと考えられているそうです。



というわけで、この日は昔と大昔を見物した一日でした。
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コメント

アステロイドベルト(大きな惑星が粉々になった残骸か?)から、隕石同士がぶつかり、いきなりやって来ることもあるらしいですね。
宇宙科学大好きです

  • 2008/08/10(日) 01:22:33 |
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う~む

ヒロさん守備範囲広いですねぇ

  • 2008/08/10(日) 02:34:25 |
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  • ウッキー #-
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鈴鹿サーキット爆走

只今、鈴鹿サーキットの11番ピットにいます。
12時受付、14時から30分15時半から30分の2本走ります。
ピーカンの晴天でメチャ暑くて体が先にタレそう


ちなみに、アステロイドベルトの位置は、太陽系惑星図を見ていると凄く間隔の空いてる場所があります。
太陽系が形成された直後くらいに大きな隕石と衝突して粉々になったと推測されています。
地球でなくて良かった。

まあ、約50億万年後には太陽が赤色巨星になって地球も飲み込まれ、最後に爆発して太陽系が消滅するんですが。

その前に人類は滅びているかも知れないですが…

  • 2008/08/10(日) 11:49:37 |
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学会で福井に行った時に寄ろうと思って寄れなかった博物館です。
行かれたのですね。。うらやましい。。
隕石説は雑誌で読んだことがあります。宇宙にとってはほんの些細なことで生物って簡単に滅びてしまうのですね。

あっ、そうそう。
隕石と言えば、月も地球に巨大な隕石が衝突して地球の一部がもぎ取られて、破片が集まって月になったと言うのが定説になってますね。
だから、月は公転を一周する間に自転を一回します。
その為、地球から見る月は何時も同じ面を見ています。
そして、少しずつ離れて行っています。
いずれ、地球の引力圏から離れて、衛星ではなくなってしまいます。

その頃は、当然生きていないので最後を確認出来ませんが。

  • 2008/08/13(水) 14:34:25 |
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ヒロさんあゆみさん

コメントありがとうございます。
レスポンスが大幅に遅れて申し訳ありません。
奇跡的なバランスの瞬間に地球上の生物は生かされているってことなんでしょうね。

  • 2008/08/20(水) 23:10:56 |
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